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Les tests à base de plantes pour médicaments pourraient rendre obsolètes les tests sur les animaux de laboratoire

Les tests à base de plantes pour médicaments actuellement mis au point par des chercheurs en Russie pourraient permettre de réduire considérablement les tests sur les animaux en médecine. Le nouveau système de test de la nanomédecine est basé sur des feuilles de plantes et leur vascularisation.

“Nous voulons attirer l’attention de la communauté scientifique sur le problème de l’utilisation irrationnelle des animaux de laboratoire”.

En partant d’une feuille d’épinard, les chercheurs de l’Institut SCAMT de l’Université ITMO de Saint-Pétersbourg, en Russie, ont développé un modèle basé sur la vascularisation de la feuille dont tous les composants cellulaires ont été retirés, à l’exception des parois cellulaires. Ce modèle en cellulose est alors similaire en taille et en forme aux artérioles et aux capillaires du cerveau humain, le tissu végétal étant plus durable et plus stable que celui des animaux.

PETA Animal Testing Must End
© PETA

Les traitements traditionnels et nanopharmaceutiques pourront être testés grâce à ce modèle végétal, qui a déjà été utilisé pour simuler et soigner des thromboses. Des cellules humaines seront utilisées dans l’échafaudage de cellulose pour rendre le système encore plus réaliste lors des futurs tests. Les tests sur les animaux pour les cosmétiques sont progressivement interdits dans de nombreux pays, mais les tests pour les produits pharmaceutiques sont encore répandus, bien qu’ils soient souvent inutiles.

“Nous voulons attirer l’attention de la communauté scientifique sur le problème de l’utilisation irrationnelle des animaux de laboratoire. Actuellement, il suffit de tester une nouvelle substance sur des cultures cellulaires avant de procéder à des essais sur des animaux. Je pense que c’est une erreur. Nous avons besoin d’une autre étape entre les deux, qui permettrait d’identifier les défauts et d’améliorer les médicaments, sauvant ainsi la vie de nombreux animaux. Peut-être que les modèles à base de plantes serviront comme étape intermédiaire”, a déclaré à Science X Aleksandra Predeina, co-auteur de l’article et chercheur à la Faculté de biotechnologies de l’ITMO.

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