L’association pour la promotion de l’agriculture végane biocyclique : “L’agriculture végane biocyclique a le potentiel d’être appliquée à échelle mondiale”



“Förderkreis Biozyklisch-Veganer Anbau e. V.” (Association pour la promotion de l’agriculture végane biocyclique), est une association caritative allemande qui représente des solutions  et pratiques concrètes en faveur d’une agriculture tournée vers l’avenir. L’association promeut l’idée d’une agriculture biocyclique végane dans les pays germanophones.

Nous nous sommes entretenus avec Anja Bonzheim, une représentante de l’association, sur des sujets tels que les avantages et les développements actuels de l’agriculture végane biocyclique ainsi que sur le travail de l’association.

Madame Bonzheim, vous travaillez pour l’Association pour la promotion de l’agriculture végane biocyclique qui promeut l’agriculture végane biocyclique. Cette forme de culture est encore relativement peu connue. Pouvez-vous nous expliquer ce qui distingue une carotte issue de l’agriculture biologique d’une carotte provenant d’une culture végane biocyclique certifiée ?

Les fruits, les légumes et les céréales ne contiennent aucun ingrédient d’origine animale, ils sont donc végétaliens par définition. Mais ces produits ne répondent généralement pas entièrement aux attentes des nombreux consommateurs qui suivent un régime végétalien dans le but d’éviter totalement la souffrance et l’élevage des animaux. Les fruits, légumes ou céréales produits de manière conventionnelle sont souvent aspergés de pesticides qui endommagent, voire tuent, les insectes pollinisateurs et les animaux présents dans le sol et dans l’eau.

Il est vrai que les végétaux issus de l’agriculture biologique ne causent pas ces dommages écologiques, mais ils sont souvent fertilisés avec du fumier et du lisier provenant d’animaux issus de l’élevage commercial ou des déchets d’abattage provenant d’abattoirs conventionnels (souvent situés hors de l’Europe). L’utilisation de ces déchets d’abattoir (cornes, poils, plumes, sang et boulettes de farine d’os) est également autorisée dans l’agriculture biologique, car il s’agit de déchets peu coûteux et qui fournissent facilement de l’azote aux plantes. Cela signifie que, bien que les produits véganes le soient du point de vue de leur composition, leur production continue de reposer sur l’élevage commercial d’animaux.

Diana von Webel (Albert Schweitzer Foundation) and Anja Bonzheim (Association for the Promotion of Biocyclic Vegan Agriculture)
Diana von Webel (Fondation Albert Schweitzer) et Anja Bonzheim (Association pour la promotion de l’agriculture végane biocyclique)

Cela signifie-t-il que des produits issus de l’agriculture végane biocyclique sont mieux que des produits simplement bio ?

On peut dire ça comme ça. En 2017, la norme végane biocyclique a été approuvée par l’IFOAM (l’organisme international qui rassemble les acteurs du secteur de la production biologique) et incluse dans la famille de normes de l’IFOAM. Cela signifie que les cultivateurs qui opèrent conformément à cette norme peuvent être contrôlés et certifiés par un organisme de contrôle indépendant.

Le label de qualité “Biocyclic Vegan Agriculture” est synonyme de production végane dès le champ et permet d’identifier cette qualité supplémentaire sur le marché. S’il était auparavant impossible d’identifier le type d’engrais utilisé dans ces exploitations, un label confirme désormais que seuls du compost végétal, de l’engrais vert, du mulch ou d’autres méthodes de fertilisation végétale ont été utilisés.

Outre l’approche végane, la norme végane biocyclique contient des exigences très élevées en matière de protection contre la contamination par les champs conventionnels voisins ainsi que de nombreux principes connus de la permaculture, tels que la culture mixte ou la gestion du compost, et l’idée fondamentale d’établir un écosystème stable et sain et une bonne fertilité du sol. Par rapport aux directives d’autres associations d’agriculture biologique, le standard végane biocyclique est en effet plus strict en ce qui concerne la protection des sols, de l’eau et de la biodiversité. En outre, les exploitations véganes biocycliques présentent un équilibre climatique fantastique.

The biocyclic vegan quality label
Label de qualité végane biocyclique

À votre avis, cette qualité de produit suscite-t-elle un intérêt du côté des consommateurs ?

Lorsque je dis aux consommateurs que les légumes biologiques sont fertilisés avec des déchets d’abattoir, ils sont généralement choqués et me demandent quelle est l’alternative, même s’ils ne sont pas eux-mêmes végétaliens. Les risques sanitaires de ces engrais en granulés sont élevés, ils peuvent être contaminés par des germes, des antibiotiques et des métaux lourds. Il y a encore un manque de connaissances dans ce domaine qui doit être comblé.

Le changement climatique devient également une question de plus en plus importante pour les consommateurs. L’opinion publique étant de plus en plus consciente du fait que l’élevage est responsable d’une grande partie des émissions anthropiques de gaz à effet de serre (14,5 % selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture) et qu’il est urgent de trouver de nouvelles solutions dans l’agriculture, nous nous attendons à un fort regain d’intérêt. Il faut des pionniers et des ambassadeurs pour diffuser l’information selon laquelle l’agriculture biocyclique végane est capable de fixer le carbone grâce à l’accumulation constante d’humus et de produire des aliments sains sans avoir à recourir à l’élevage où le développement des gaz à effet de serre est abondant.

Jusqu’à présent, trois exploitations biologiques ont été certifiées selon la norme végane biocyclique en Allemagne. Pourquoi y a-t-il actuellement un si petit nombre d’exploitations véganes biocycliques en Allemagne ?

Il existe un grand potentiel pour l’agriculture biocyclique végane. Environ un quart des exploitations biologiques allemandes fonctionnent sans bétail, bien que dans la plupart des cas, elles utilisent des engrais d’origine animale. La norme végane biocyclique n’est toutefois en place que depuis 2017. Il faut donc, dans un premier temps, que l’agriculture végane biocyclique soit mieux connue à tous les niveaux.

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Crédit photo : Mutter Natur (Estyria Naturprodukte GmbH)

De plus, les agriculteurs biologiques doivent se défaire du dogme selon lequel l’élevage d’animaux est une composante essentielle d’une économie à flux circulaire. Les circuits peuvent aussi être très facilement remplacés par des plantes. Pour cela, les exploitations agricoles doivent modifier leur gestion des nutriments à long terme et fertiliser à l’aide de méthodes végétales. Il peut s’agir de paillage, du recyclage des résidus de fermentation végétale d’une usine de biogaz ou, dans le cas idéal, de compostage interne. Les végétaux doivent être utilisés directement pour la fertilisation ; les légumineuses fourragères, comme le trèfle, ou les légumineuses à grains, comme les féveroles, ne peuvent plus être vendues comme aliments pour animaux, mais doivent plutôt être utilisées pour le compostage ou comme paillage. Ainsi, une partie du revenu d’exploitation est perdue, ce qui créera un vide à court terme. Toutefois, à long terme, nous savons par expérience que la gestion intensive du compost augmente la fertilité du sol et la résistance des plantes à tel point que les rendements s’améliorent.

En outre, l’objectif est que les exploitations qui apposent le label de qualité “Biocyclic Vegan” sur leurs produits obtiennent un meilleur prix qui reflète l’approche agricole pour laquelle elles ont opté. À l’heure actuelle, il manque encore un signal clair de la part du commerce. Les produits labellisés ne sont placés dans les rayons des supermarchés et des chaînes de magasins que si les acheteurs savent ce qui se cache derrière la qualité des labels et dans ce cas derrière les produits certifiés “végane biocyclique”. Il est tout aussi important qu’il y ait des consommateurs bien informés, qui connaissent le label et peuvent prendre la décision d’achat la plus appropriée. Si les exploitations agricoles ne peuvent pas être sûres que le label sera reconnu et demandé sur le marché, elles seront plus réticentes à accepter des contrôles et des dépenses supplémentaires. Il est donc essentiel de fournir des informations à tous les niveaux. Je pense que ce n’est qu’une question de temps avant que l’agriculture végane biocyclique ne devienne compatible avec le courant dominant et omniprésent, compte tenu des nombreux avantages qu’elle offre.

Quel est le rôle de l’association ?

Nous sommes une association à but non lucratif chargée de promouvoir l’agriculture biocyclique végane dans les pays germanophones. D’une part, l’association fournit aux consommateurs et aux magasins des informations sur le nouveau label de qualité végane biocyclique et sur le contexte de la production végane biocyclique. D’autre part, le Förderkreis fait également office de point de contact pour les producteurs qui envisagent d’effectuer ce changement et de certifier selon le standard végane biocyclique. Ces entreprises sont soutenues et conseillées tout au long du processus de transition. De plus, le Förderkreis se considère comme une organisation de lobbying politique et comme une institution qui rassemble les résultats de la recherche et les expériences de la pratique agricole pour les mettre à la disposition du grand public, ce qui permet de sensibiliser et d’informer.

Comment soutenir l’agriculture végane biocyclique ?

L’industrie de transformation peut exiger des produits bruts issus de l’agriculture biocyclique végane et commencer à produire les premiers produits transformés, tels que le tofu ou les nouilles, qui sont systématiquement végétaliens et biologiques. Les détaillants peuvent commencer à inclure des produits véganes biocycliques dans leur offre.

Le moyen le plus simple de promouvoir cette méthode de culture en tant que consommateur est de devenir membre de l’une des associations véganes biocycliques existantes, comme le Förderkreis allemand (consultez la liste des contacts sur le site du Réseau végane biocyclique international www.biocyclic-vegan.org), ou de mettre en place des initiatives similaires dans d’autres pays. Avec plus de soutien, nous pouvons travailler beaucoup plus efficacement. Il est également important de parler de ce sujet et de sensibiliser la société au fait que les légumes, qui sont généralement considérés comme “végétaliens”, sont en fait souvent fertilisés avec des déchets d’abattoirs, mais qu’il existe une alternative raisonnable à cela. Nous sommes ravis qu’il y ait des personnes qui souhaitent s’impliquer dans notre travail, aider à informer les exploitations agricoles et autres entreprises ou qui donnent des conférences dans leur université ou leur club végane. 

Mother Earth recycle
© adobe.stock.com par lovelyday12

Une dernière question : L’agriculture biocyclique végane pourrait-elle nourrir le monde ?

Bien sûr ! L’abandon de l’élevage libérerait une énorme quantité de terres qui sont actuellement utilisées (et gaspillée, je pense !)  pour la production d’aliments pour animaux d’élevage. D’un point de vue mondial, cela concerne la plus grande partie de toutes les terres arables. Or, le taux de conversion des calories provenant des végétaux, si celles-ci font un détour par l’animal, est extrêmement faible. En d’autres termes, nous gaspillons énormément les nutriments dont nous disposons. Si nous cultivions des aliments qui pourraient être consommés directement par nous, les humains, et ce en utilisant des systèmes de cultures mixtes avec une grande variété de cultures (comme l’exige le régime végétalien !) et conformément aux exigences biocycliques véganes, nous pourrions nourrir beaucoup plus de personnes. Une condition préalable à cela serait bien sûr un changement des modes de consommation.

En outre, l’utilisation de l’humus biocyclique pour la revitalisation des sols et l’amélioration de leur fertilité peut conduire à des rendements plus élevés qui permettront à leur tour de nourrir davantage de personnes. L’agriculture végane biocyclique a le potentiel d’être appliquée dans le monde entier. Dans un premier temps, à mon avis, les pays qui sont déjà conscients des problèmes de l’élevage doivent repenser leur manière de vivre et de consommer.

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